MASSAGGIO SPORTIVO 

Principi
L'obiettivo del massaggio sportivo è quello di aumentare la capacità di prestazione dell'atleta, ma anche di preparazione ad un allenamento corretto e sicuro, in quanto con opportune tecniche massoterapiche si riducono drasticamente le probabilità di subire traumi durante l'attività sportiva e pertanto riveste un ruolo importante nel sistema di preparazione degli atleti. È indicato per gli atleti che intendono mantenere l'organismo in salute, accelerare il processo di defaticamento dopo lo sforzo o vogliono intervenire su muscoli o tendini e trova applicazione non solo prima di una gara, ma anche tra una competizione e l'altra o dopo la gara stessa.
Il massaggio di preparazione ha funzioni di riscaldamento in quanto genera calore aumentando la temperatura della pelle e dei muscoli, pronti a contrarsi con la massima velocità e forza e migliora la mobilità articolare grazie anche agli stiramenti ed alle mobilizzazioni passive associate.
La sua durata, quindi, dipende oltre che dal tipo di sport, dalle caratteristiche individuali dell'atleta. Il massaggio post-gara è inteso anche come massaggio di recupero dopo lo sforzo, ed è rivolto ad accelerare lo smaltimento della fatica evitando la comparsa di indolenzimento muscolare. Si cerca di favorirne al massimo l'eliminazione eseguendo il massaggio dopo le gare o gli allenamenti in dipendenza del grado di affaticamento. La durata del trattamento dipende dal tipo di sport e dalle esigenze dell'atleta che, può aver bisogno di un massaggio completo o localizzato alle aree muscolari che hanno sopportato il maggior carico.

Benefici
I benefici dati dal massaggio sportivo derivano dall'azione data dall'aumento del flusso ematico con conseguente ipertermia locale e conseguente stimolazione del sistema nervoso parasimpatico.
Da questi due elementi derivano tutte le proprietà benefiche attribuite al massaggio sportivo:

- Preparazione muscolare all'attività fisica
- Riduzione delle tensioni muscolari
- Stimolazione della microcircolazione locale
- Effetto drenante abbinato ad accelerata rimozione dell'acido lattico e delle scorie metaboliche prodotte durante l'attività sportiva
- Riduzione della frequenza cardiaca e della pressione arteriosa
- Riduzione dello stato d'ansia e miglioramento dell'umore
- Aumento delle endorfine circolanti con conseguente inibizione della sensazione dolorifica
- Decongestionamento e rilassamento dei i tessuti, abbinato ad accelerata guarigione dalle contratture muscolari
- Prevenzione degli infortuni

Controindicazioni
Tutti possono usufruire dei benefici di questo tipo particolare di massaggio, indipendentemente dall'età, dal tipo di sport praticato e dal proprio livello di prestazione.